Flood Relief

Alivio de inundaciones

Goddard Enterprises, Ltd.
2018-12-01
Around Monday the 15th October the metrological office sent a national bulletin to alert that by Wednesday 17th the country should expect 2-3 days of rainfall and adverse weather conditions. Most Trinidadians took it in stride with little or no change to behaviour. Least did we expect that the consistent rainfall on Friday, Saturday and Sunday would lead to several communities having to evacuate their homes and leave many areas inaccessible. By Monday the 22nd it would eventually be classed as a national disaster. Reports and images were sent around social media of rivers overflowing their banks and the major highway linking the south part of the country to the north was under water in parts. Areas around our Piarco location had water rising up to 5 feet in instances and flight services out of Piarco International Airport were temporarily disrupted since the start of the rain. 

Over 25 staff member homes were affected directly by the flooding and were in distress for days unable to leave their home or receive relief. Many more employees were unable to use the major highway to attend work for almost 5 days. The government shared estimates that some 3,500 house­holds and between 100,000 and 120,000 persons were affected by flooding across T&T over this weekend in October. 

By Monday 19th, the rain began to ease and the water levels stopped rising, staff at Allied Caterers / Katerserv began to mobilize with our disaster readiness plan. Peron’s on roster and off roster came together to begin strategizing on the approach to help affected members of staff. We began by collating information on those living in affected areas and began calling them and next of kin contacts to ascertain their needs and level of help required. We were able to begin building disaster relief kits that included food, water, cleaning supplies, toiletries and medicine. Many affected staff members had small children who were affected by the flood and were not able to access medicine or baby formula. Based on the calls we recognized the need for manpower to help clean and sanitize the affected homes and pulled together more staff and began setting up a cleaning crew. 

Once the disaster relief team had the items in hand we began mobilizing to the affected staff by the Monday morning. We were able to prioritize the ones most in need and keep in contact with the local authorities to see where support was not readily available as it concerned our staff’s location and welfare. 

What has been the most heart-warming is the support for flood victims from their communities, NGOs and everyday citizens who came into these flooded areas to drop supplies or lend a hand. Allied staff, which totalled almost 45 employees, who lent support at various times, went out for 3 to 4 days to help fellow employees. We delivered food at lunch and dinner, supplies, medicine, baby supplies and cleaned many affected homes. The employees worked tirelessly into the night and stuck to it every day until all affected persons reached some degree of normal again. Many of the affected sang thanks and praise even to see familiar faces and relief to get supplies where they were unable to. Additionally, we were able to provide supplies to a school in the Piarco area with the excess supplies and kind donations made from Caribbean Airlines. 

Our commitment for the future is to continue to educate those employees that live in flood prone areas to ready themselves in the event of another disaster and for the organization to work with the regional corporation for a more targeted relief effort for Allied employees. 

Alrededor del lunes 15 de octubre, la oficina de metrología envió un boletín nacional para alertar que para el miércoles 17 el país debería esperar 2-3 días de lluvia y condiciones climáticas adversas. La mayoría de los trinitarios lo tomaron con calma con poco o ningún cambio en el comportamiento. Por lo menos, esperábamos que la lluvia constante el viernes, sábado y domingo llevaría a varias comunidades a tener que evacuar sus hogares y dejar muchas áreas inaccesibles. Para el lunes 22, eventualmente se clasificaría como un desastre nacional. Se enviaron informes e imágenes en las redes sociales de ríos que desbordaban sus orillas y la carretera principal que unía la parte sur del país con el norte estaba bajo el agua en partes. Las áreas alrededor de nuestra ubicación de Piarco tenían agua que se elevaba hasta 5 pies en algunos casos y los servicios de vuelo fuera del Aeropuerto Internacional de Piarco se interrumpieron temporalmente desde el inicio de la lluvia.

Más de 25 hogares de miembros del personal se vieron afectados directamente por las inundaciones y estuvieron en peligro durante días sin poder salir de su hogar o recibir ayuda. Muchos más empleados no pudieron usar la carretera principal para asistir al trabajo durante casi 5 días. El gobierno compartió estimaciones de que unas 3,500 familias y entre 100,000 y 120,000 personas fueron afectadas por inundaciones en T&T durante este fin de semana de octubre.

Para el lunes 19, la lluvia comenzó a disminuir y los niveles de agua dejaron de subir, el personal de Allied Caterers / Katerserv comenzó a movilizarse con nuestro plan de preparación para desastres. Peron en la lista y fuera de la lista se unieron para comenzar a elaborar estrategias sobre el enfoque para ayudar a los miembros del personal afectados. Comenzamos por recopilar información sobre las personas que viven en las áreas afectadas y comenzamos a llamarlos a ellos y a sus familiares más cercanos para determinar sus necesidades y el nivel de ayuda requerido. Pudimos comenzar a construir kits de ayuda en caso de desastres que incluían alimentos, agua, artículos de limpieza, artículos de tocador y medicamentos. Muchos miembros del personal afectados tenían niños pequeños que se vieron afectados por la inundación y no pudieron acceder a medicamentos o fórmulas para bebés. En base a las llamadas, reconocimos la necesidad de mano de obra para ayudar a limpiar y desinfectar las viviendas afectadas y reunimos a más personal y comenzamos a establecer un equipo de limpieza.

Una vez que el equipo de socorro en casos de desastre tuvo los artículos a mano, comenzamos a movilizarnos con el personal afectado el lunes por la mañana. Pudimos priorizar a los más necesitados y mantenernos en contacto con las autoridades locales para ver dónde el apoyo no estaba fácilmente disponible, ya que se refería a la ubicación y el bienestar de nuestro personal.

Lo que ha sido más conmovedor es el apoyo a las víctimas de las inundaciones de sus comunidades, ONG y ciudadanos comunes que llegaron a estas áreas inundadas para dejar suministros o echar una mano. El personal aliado, que totalizó casi 45 empleados, que prestaron apoyo en varias ocasiones, salió durante 3 a 4 días para ayudar a sus compañeros de trabajo. Entregamos comida en el almuerzo y la cena, suministros, medicamentos, suministros para bebés y limpiamos muchas casas afectadas. Los empleados trabajaron incansablemente en la noche y se aferraron a ella todos los días hasta que todas las personas afectadas alcanzaron un cierto grado de normalidad nuevamente. Muchos de los afectados cantaron gracias y elogios incluso al ver caras familiares y alivio para obtener suministros donde no podían. Además, pudimos proporcionar suministros a una escuela en el área de Piarco con el exceso de suministros y donaciones amables hechas por Caribbean Airlines.

Nuestro compromiso para el futuro es continuar educando a aquellos empleados que viven en áreas propensas a inundaciones para que se preparen en caso de otro desastre y para que la organización trabaje con la corporación regional para un esfuerzo de ayuda más específico para los empleados aliados.

Traducido por Google


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